Как пишет Геродот, «праздники у египтян бывают не раз в году, а довольно часто». И действительно, египтяне сохранили любовь к праздникам, правда, сегодня чаще всего к мусульманским. В дни национальных праздников мусульмане и немусульмане собираются вместе. Три календаря (григорианский, мусульманский и коптский) и множество традиций делают Египет страной сплошных торжеств. А на отдыхе египтяне не знают ни религиозных ограничений, ни тишины.

Мусульманские праздники

Рамадан — месяц поста и праздника. К пяти столпам ислама относится пост в течение месяца рамадана, который должен соблюдать каждый верующий (за исключением больных, стариков и женщин в определенные периоды). Немусульманам рамадан может показаться самоистязанием: с восхода до заката солнца нельзя ни есть, ни пить, разумеется, нельзя курить или предаваться телесным, например сексуальным, радостям. В период празднования рамадана туристы, не привыкшие к замедленному течению дневной жизни, должны проявлять особое терпение. Как и все мусульманские праздники, 30-дневный рамадан отмечается в сроки, определяемые лунным календарем, начало которого всякий раз смещается на 11-12 дней. Поскольку зарождение серпа молодого месяца (новолуние) в арабской стране служит началом этого и других мусульманских праздников, возможны колебания сроков. В 2000 г. начало рамадана — 25 ноября, в 2001 г. -14 ноября.

Ид эль-Фитр. Этот трехдневный праздник, называемый также «малый байрам», завершает месяц поста рамадан. В 2000 г. — 25 декабря.

Ид эль-Адха. Через 70 дней после «малого байрама», в конце месяца паломничества в Мекку, отмечается этот трехдневный праздник жертвоприношения («большой байрам») в память о том, как Авраам готовился принести в жертву своего сына Исаака. 2000 г. — с 3 марта; 2001 г. — с 20 февраля.

Авил санаа хийрлиа — исламский Новый год. Отмечается довольно скромно в первый день месяца мохаррам. 2000 г. — 8 апреля; 2001 г. — 29 марта.

Мавалид — запрещенные праздники святых. С осознанием мусульманских ценностей возрождается традиция праздников мавалид (по-арабски — «день рождения, годовщина»; в единственном числе — мулид). Согласно чистому учению ислама, запрещающему поклонение святым, этих праздников (а их только в Каире больше 80) не должно быть. Об этом усердно твердят и шейхи каирской мечети Аль-Азхар. Но напротив, перед мечетью Хусейна, благочестивые мусульмане, танцующие суфии и раскачивающиеся в трансе мистики, отмечают день рождения пророка Мухаммада, также многодневный праздник в память мученика Хусейна. 2000 г. — 9 июля; 2001 г. — 29 июля.

С особой торжественностью в город Танта ежегодно (в октябре) отмечается день скончавшегося здесь в 1239 г. мистика Саида Ахмеда эль-Бадави. Сотни тысяч людей собираются на этот праздник, чтобы почтить память этого знаменитого еще при жизни чародея. Целую неделю длится восточная ярмарка с заклинателями змей, конным балетом и танцующими дервишами.

В ожидании пушечного залпа. В это время дневная жизнь в Египте затихает, чтобы ночью, как только прогремит пушечный выстрел, оповещающий об окончании поста (в Каире такая пушка, прозванная в народе «Хага Фатма», установлена в цитадели), превратиться во всенародный праздник, порой выливающийся в безудержное веселье. На площадях дети качаются на качелях или крутятся на маленьких, вручную приводимых в движение, каруселях, поднимая невыразимый шум самодельными хлопушками. Апогей поста — 26-я ночь, Лайлет эль-Кадр, ночь, когда Мухаммаду через архангела Гавриила (Джебраила) было ниспослано первое откровение.

Коптские праздники

Жан эн-Нессим — праздник весны. Этот праздник (его название переводится с арабского как «аромат западного ветра») уходит корнями в Древний Египет. Назывался он Опет. Праздник весны, сопровождаемый массовыми выездами за город, приходится у коптов обычно на пасхальный Понедельник (совпадает с православной Пасхой).

Коптское Рождество. Этот праздник копты всегда отмечают 7 января.

Светские мероприятия

Международная книжная ярмарка.
Каждый февраль на территории «Каирской международной ярмарки» (Cairo International Fair) проводится Книжная ярмарка. Она длится неделю. Здесь в основном представлены издательства Ближнего Востока.

Международный кинофестиваль.
Звезды американской «мыльной оперы» открывают в декабре каждого года весьма помпезный Каирский кинофестиваль. Многие из 200 фильмов, представленных 50 странами (главным образом арабскими и азиатскими), идут с английскими или французскими субтитрами.

Ярмарки верблюдов и верблюжьи бега.

Верблюдов, проделавших 1000-мильный марш «дарб эль арбаин» («сорок дней пути») из Судана в Египет, гонят на базар в Дарау, что в получасе езды на автомобиле к северу от Асуана, или в Имхабу, пригород Каира. Там каждый день с семи утра продавцы верблюдов торгуются с крестьянами и мясниками.

Популярные в странах Персидского залива верблюжьи бега постепенно завоевывают и Египет. С 1994 г. в середине апреля и в конце октября бедуины устраивают бега дромадеров на севере Синайского полуострова, близ Эль-Ариша. Зрители допускаются, пари (официально) запрещены.