Есть на земле такое место, всего в пяти часах лета, где огромные современные небоскребы соседствуют с волнами Персидского залива и многокилометровыми пляжами. Где история бережно сохраняется в архитектурных памятниках, где можно после сафари по пустыне окунуться в ночную жизнь настоящего современного города. Здесь граждане дорожат верой своих отцов, защищают свой мир в меру сил от влияния западного образа жизни и по-восточному гостеприимно встречают всех. Это Объединенные Арабские Эмираты (ОАЭ). Хотя бы раз в жизни, но каждый должен побывать в этой необычайной стране, полной контрастов, загадок и красоты.

Географическое положение

Объединенные Арабские Эмираты расположены на юго-востоке Аравийского полуострова и граничат с Катаром, Султанатом Оман и королевством Саудовская Аравия. Побережье ОАЭ омывают воды Оманского и Персидского заливов.
ОАЭ — конфедерация эмиратов, которые выделились из Султаната Оман и объединились в самостоятельное государственное образование 2 декабря 1971 года. Столицей является эмират Абу Даби. Конфедерация образована семью эмиратами: Абу Даби, Дубай, Шарджа, Рас Аль Хайма, Фуджейра, Умм Аль Кувейн и Аджман. Главой государства является президент, Его Величество Шейх Заед Бин Султан Аль Нахьян, правитель Абу Даби, самого крупного и влиятельного из эмиратов. Кроме того, каждый эмират имеет свое правительство и подчиненные ему службы.

Климат

ОАЭ — страна с субтропическим климатом. Сезон для комфортного отдыха — с начала октября до конца мая. Жара в летние месяцы в ОАЭ переносится большинством людей очень плохо из-за очень высокой влажности. Дожди в ОАЭ крайне редки, но иногда случаются в зимние месяцы (февраль-март). Всего в среднем по ОАЭ в год выпадает 13 мм осадков, что соответствует 3-4 дождливым дням в Европе. Примерно один раз в 15 лет проходят ливневые дожди.

Виза

Для оформления визы в ОАЭ необходимо предоставить ксерокопию заграничного паспорта. Оригинал визы, которая представляет собой гербовый лист формата А4, передается туристам по прилету в ОАЭ до паспортного контроля представителем принимающей стороны. Оригинал визы необходимо сохранять до конца и передать офицеру на паспортном контроле при вылете из ОАЭ. Если по какой-либо причине вы задержались в ОАЭ и просрочили визу (overstay), то за каждый день нелегального пребывания вам необходимо будет заплатить штраф в размере DHS100.

Таможенный контроль

Разрешено ввозить до 1000 сигарет, 200 сигар или 1 кг табака, но в большинстве случаев в ОАЭ все эти товары дешевле. Лица немусульманского вероисповедания старше 21 года могут ввезти 2 литра крепких напитков, вина или пива для личного потребления. Видеокассеты могут быть затребованы к проверке. Сурово наказываются нелегальный ввоз наркотиков и огнестрельного оружия. Отсутствуют ограничения на ввоз и вывоз валюты.

Язык

Государственным языком ОАЭ является арабский. Однако население ОАЭ многонационально и многоязыко. Местные жители — арабы — составляют всего 20 процентов населения. Остальные 80 процентов — приехавшие в страну по контракту на работу выходцы из Индии, Пакистана (самые большие общины), Малайзии, Филиппин, других стран Персидского залива, стран СНГ. Доходит до того, что местные жители, для того, чтобы нормально общаться и не испытывать языкового барьера в своей собственной стране, вынуждены изучать английский. Большинство служащих, которые по роду своей деятельности соприкасаются с иностранными туристами, достаточно сносно владеют по крайней мере одним европейским языком.

Религия

Государственной религией ОАЭ является ислам. Большинство местных арабов — мусульмане суннитского толка, но есть и шиитская община (много шиитских мечетей построено в эмирате Шарджа). Особенно строго соблюдаются исламские обычаи в Рамадан — святой месяц поста. Мусульманам запрещено есть, пить и курить в дневное время суток. Гости также должны воздерживаться от этого (в том числе жевать жевательную резинку) в общественных местах до захода солнца. Это правило не распространяется на туристов, которые питаются в светлое время суток в своих отелях.

Деньги

Национальная валюта в ОАЭ — дирхам (DHS), который состоит из 100 филсов (FLS). Курс обмена дирхама достаточно стабилен, все последние годы курс держится на уровне USD 1 = DHS 3.66. Хождение имеют банкноты: DHS 1000, 500, 100, 50, 10, 5. Обмен валюты можно произвести в обменном пункте, в отделении банка, либо на стойке администрации отеля.
Кредитные карточки большинства мировых банковских систем принимаются к оплате за услуги в большинстве отеля: VISA, AMERICAIN EXPRESS, EUROCARD. Однако, перед выездом в ОАЭ вам рекомендуется заранее проконсультироваться в отделе обслуживания клиентов вашего банка, будет ли приниматься ваша карточка как платежное средство за рубежом.
Фотосъемка. Не фотографируйте военные и правительственные учреждения, флаги. Никогда не фотографируйте арабских женщин. Если вы хотите сфотографировать арабского мужчину — спросите сначала разрешения.

Телефон

Самый экономичный способ позвонить домой — это приобрести телефонную карточку и воспользоваться телефоном-автоматом. Телефонные карточки достоинством 30, 45 и 60 дирхамов продаются в любом продуктовом магазине. Карточки за DHS 30 хватит на достаточно продолжительный (4-5 мин.) разговор с Россией. С 21:00 до 07:00 и на протяжении всего дня в пятницу действует льготный тариф. Разумеется, можно позвонить и из своего номера в отеле, но при этом придется заплатить в два-три раза больше. Как правило, вы не найдете рядом с вашим отелем телефонов-автоматов, их следует поискать в городе, на центральных улицах. Код России — 007, код города (код Москвы — 095) и номер абонента.

Такси

Улицы городов в ОАЭ не страдают от отсутствия такси в любое время дня и ночи. Наиболее упорядоченно такси работают в эмирате Дубаи и Абу-Даби. Такси здесь государственные, водители одеты в униформу и изъясняются по-английски, оплата производится исключительно по счетчику. В эмирате Шарджа такси преимущественно частные, поэтому торг перед поездкой уместен. Дубайские такси легко узнать по характерной раскраске: белый корпус, светло-коричневые крылья. Поездка по городу обойдется в среднем в DHS 10-20. За поездку в отдаленные районы города (например, из Дейры в Джумейру) нужно будет заплатить около DHS 40. Ориентировочная стоимость поездок на более далекие расстояния между соседними эмиратами: Дубай — Шарджа DHS 50-60, Аджман — Дубай DHS 80-90. За посадку в такси в г. Дубаи автоматически взимается тариф DHS 3, в аэропорту Дубаи — DHS 20.

Алкогольные напитки

Коран запрещает употребление спиртного, но для иностранцев на территории ОАЭ делаются послабления. Единственный эмират, в котором алкоголь находится под полным запретом — Шарджа. В других эмиратах алкоголь подается в барах и ресторанах. Стоимость бокала пива в баре в среднем составляет DHS 15-20, стоимость коктейля — DHS 20-25.
Вождение авто на территории ОАЭ, правила дорожного движения. Правила дорожного движения не слишком отличаются от привычных российским автолюбителям. При круговом движении преимущество имеет транспортное средство, находящееся на кругу. Стоимость бензина 1 л = DHS 1 . Штрафы за нарушение правил дорожного движения весьма чувствительны: за превышение скорости DHS 200 (DHS 250 в эмирате Шарджа), неправильная парковка DHS 150.

Аренда автомобиля

В городах ОАЭ немало контор по прокату автомобилей. Кроме того, сделать заказ на аренду авто можно на стойке администрации почти в любом отеле. Стоимость аренды начинается от USD 28 в сутки. Для управления автомобилем на территории ОАЭ требуется наличие российского водительского удостоверения международного образца. Как правило, стоимость страховки включена в стоимость аренды. Стандартные условия проката предусматривают, что ущерб до DHS 200 покрывает сам клиент (франшиза).